Waarom een Abarth?

By Steven Feig

Abarth is de naam die van Karl Abarth komt, een autogenie geboren in Wenen, Oostenrijk, op 15 November, 1908. Carlo Abarth Welke automobielfabrikant heeft meer dan een ander in de geschiedenis van het autoracen races gewonnen? Met meer dan 7.400 overwinningen, zou men denken aan Ferrari of Porsche, maar dat is niet het geval. Laat ik een paar tips geven. Hier is een gedeeltelijke lijst van overwinningen: 1957 Mille Miglia, 1ste plaats; 1958 Grand Prix van de 12 Uren van Florida de grand prix van Endurance (voorloper Sebring race), 1ste plaats; 1960 Targa Florio, 1ste plaats; 1965, 24 Heures Du Mans, 1ste plaats; 1965 ADAC 1.000 Km Rennen, 1ste plaats; en 1968 1.000 Km Di Monza, 1ste plaats. Er waren Europese hillclimb kampioenschappen over vijf jaar opeen rij. Één Amerikaanse coureer won éénenvijftig van de drieënvijftig nationale SCCA races voordat de auto verbannen werd omdat hij te snel was. Tussen de jaren 1958 en 1960, verzamelden de auto's achtenveertig verschillende landsnelheidrecords. In feite, twee jaar daarna verbreken zij het wereld snelheids record in Bonneville in de klasse 1000cc. Wie is het? Het is Abarth (uitgesproken als ah-Bart). Met een dergelijke geschiedenis, hoe kan het anders dat ik in een Abarth rijdt? Karl Abarth is geboren in Wenen, Oostenrijk, op 15 November, 1908. Toen hij zeventien was, werd Karl een leerling in Castagna, in Italië, die chassis voor fietsen en motorfietsen ontwierp. Twee jaar later, in 1927, keert Karl naar Oostenrijk terug, om te werken bij Thun Motorfiets fabriek. Tezelfdertijd besluit hij om een serieuze motorfietscoureur te worden. Karl eerste overwinning kwam in Salzburg, op 29 Juli..1928, met een Britse James. In de medio- '20 jaren, is Abarth een internationaal bekent motorcoreur geworden en vijf keer kampioen van Europa geweest. In 1934, werd hij bevriend met de Porsche familie - een vriendschap die levenslang zou duren - en ook trouwt hij. Met de Depressie die Oostenrijk en Duitsland hard raakt, Karl besloot zich in Italië te vestigen om daar motorraces te rijden, en hij werd Carlo Abarth. Om die tijd begon WWII, Carlo had een zware chrash met zijn motor in Joegoslavië, en hij werd daar voor een jaar in het ziekenhuis opgenomen. Toen hij terugkeerde, zag hij wat er in zijn vaderland Oostenrijk gebeurde, en besliste voor de rest van de oorlog in Joegoslavië te blijven. Carlo werkte voor Ignaz Vok, om auto's op kerosine te laten rijden. Het was hier dat Abarth de perfecte technieken leerde om motoren te verbeteren. Na de oorlog, ging Abarth op zoek naar werk, op dat moment besloot Ferry Porsche (zoon van Ferdinand) om Porsche op te starten. Abarth, samen met Rudolf Hrushka, werd Italiaanse vertegenwoordigers van het het ontwerpbedrijf van Porsche. De industrieel Piero Dusio wilde een Grand Prix auto bouwen, maar de enige man volgens Dusio die het kon doen - Ferdinand Porsche - was in een Franse gevangenis als Duitse oorlogsmisdadiger. Ferry zei, help mij hem uit de gevangenis te krijgen, en wij zullen de auto bouwen. Abarth zette het geld van Dusio met graaf Giovanni Lurani vast, die het aan de Franse coureur Louis Chiron gaf, die de onderhandeling over de vrijlating van Dr. Porsche's. Dusio overreedde Abarth om bij zijn nieuw bedrijf te komen werken, Cistalia, waar Abarth de technische en race directeur werd. Hier was het waar Abarth bevriend werd met Tazio Nuvolari, de grote Italiaanse coyreur. Later, zou Nuvolari een coureur van Scuderia Abarth worden. In feite was de laatste auto die Nuvolari racede een in 1949 Abarth. Toen Cistalia met zaken stopte, nam Abarth de restanten over naar Scuderia Abarth. De eerste vijf jaren waren zeer moeilijk voor Abarth, hij creëerde een toebehoren imperium om zijn race projecten te financieren. In 1956, introduceerde Fiat 600, en het bedrijf veranderde drastisch. Abarth had nu een goedkope auto waaraan hij veranderingen kon maken. Van dit chassis kwamen de Berlina Corsa, Zagato "Double Bubble," de Record Monza, Allemano Spider en coupe, en nog veel meer. Fiat 600 gebaseerde Abarths wonnen bijna alles waaraan zij meededen, met inbegrip van eerste, tweede, en derde plaatsen in de klasse 750cc bij de 1957 Mille Miglia. Na de op 600 gebaseerde auto's, werd de Simca Abarth gecreeerd. Vanaf 1962 tot 1965, won Abarth opnieuw ongeveer alles in de klasse 1300cc. Abarths waren reuzekillers en zij eindigden meestal bij de hoogste tien hetgeklasseerden. De 850 Corsa kreeg een bijnaam de "850 Nurburgring" omdat Abarth de eerste tot achtste plaats in de klasse tot 1000cc op de Nurburgring in 1963 behaalden. Abarth behaalde zoveel overwinningen omdat er ook zoveel van Abarths aan de races deelnamen. Abarth was de race afdelingvan Fiat, Fiat betaalde Abarth $100 voor een eerste of tweede plaats, daarom reed de Abarth fabriek overal zij zijn kon. Omdat de auto's goedkoop waren, waren er vele priverijders, en Abarth kreeg ook voor deze overwinningen en tweede plaatsen betaald wint. De volgende stap was het bouwen van andere modellen op basis van een abarthchassis en/of motor. Zij maakten auto's van 1000cc tot 2000cc, met inbegrip van formuleauto's en sportwagens, tot het bedrijf door Fiat in 1971 werd gekocht. Abarth was niet bang om te vernieuwen. In de V.S., de eerste auto die door de SCCA werd verbannen was de Berlina Corsa met Radiale motor. Het begon met 28 PK, maar toen Abarth klaar was met de ontwikkeling leverde hij 100 PK. Vele auteurs hebben vastgesteld dat het echte succes van Abarth niet ruwe paardekracht uit kleine motoren (niemand waarbeter was bij) was, maar de bouw van uitzonderlijk lichte en aërodynamische voertuigen. Innovaties van Abarth in aërodynamica die met de het recordauto's is begonnen en welke hij met Farina en Bertone heeft geproduceerd. Later, werkte hij met Zagato en produceerde hij vele succesvolle racing coupes. De aërodynamica was de echte reden dat Abarth het achterdeksel van zijn het race sedans open liet, maar de meeste concurrenten dachten dat het was om de motor te koelen. Abarth was de eerste om een periscoopinlaat te gebruiken om lucht te brengen waar hij het nodig had. Met een periscoop, kon de coureur met gesloten vensters rijden waardoor de aërodynamica van de auto verbeterde. Dit zijn enkele redenen waarom ik Abarths rijdt. Ik heb tussen de twintig en vijfentwintig van hen in de loop van de laatste vijftien jaar gehad. Eigenlijk, verkocht ik mijn Ferrari om mijn eerste Abarth, een 1961 Allemano coupe te kopen. Ik ben op dit moment de trotse eigenaar van een 1959 Abarth Allemano Spider, een 1967 Fiat Abarth 1000 OTR (Omologato Radiale Tourismo) coupe, en een 1967 Fiat Abarth 1000 spider OT. Zij zijn allen origineel, zodat is het rijden van hen is als het teruggaan in geschiedenis. De motoren zijn achterin, als je een goed gevoel in je voet hebt, stuurt hij goed. Maar hef niet enkel op! Abarth bouwde auto`s met de motor voorin en dan een auto met de motor achterin en dan testen - de auto met de motor achterin bleek altijd een paar seconden sneller te zijn, daarom bleef hij bij zijn plan. Waarom rijd ik een Abarth? Het is aardig het kunnen racen overal waar je wilt. Ik kan met mijn Abarth naar iedere racegroep in de wereld meenemen en hij zal worden goedgekeurd. In Europa, werden de Abarths op veel hogere schaal beschouwd dan in de Verenigde Staten. De Europeanen zetten Abarth op het zelfde niveau zoals Ferrari of Maserati, maar Abarth was een meer betaalbare auto voor de massa's. De gemiddelde Guiseppe kon het zich niet veroorloven om met een Ferrari te racen, maar hij kon wel met een Abarth racen. Omdat het zulke populaire auto's zijn, zullen heel wat Europese historische Grand Prix een raceklasse hebben voor Abarths. Ik ging onlangs naar de Grand Prix van Old Timers op de Nurburgring en zag daar een klasse met meer dan dertig Abarths. Waarschijnlijk een van de belangrijkste reden dat ik met een Abarth race, zijn niettemin de mensen. Tot op heden heb ik nog nooit een Abarth eigenaar of een enthousiast ontmoet die ik niet aardig vond. Door mijn Abarth, heb ik viermalig Europese kampioen en fabrieksrijder Ed Swart kunnen ontmoeten, die een grote inspiratie voor me was en anderen om de naam Abarth levend te houden. Abarth heeft me geintroduceerd bij echte vrienden, zoals eigenaars en exeigenaars, Pete Henderson, Ed Roll, Lou Canut, en de beste ingenieur, Willy Mueller. Dat is waarom ik een Abarth rijd.